¿Qué son los fertilizantes orgánicos o fertilizantes ecológicos?

 

¿Qué es un fertilizante?

Un fertilizante ecológico es una sustancia (libre de químicos dañinos para la fauna y para la flora) formada por los nutrientes esenciales que la planta necesita para crecer y desarrollarse. Antes de que nuestros cultivos acusen falta de crecimiento es recomendable fertilizar el suelo con abono orgánico para aportarle todos los nutrientes necesarios.

Las plantas necesitan alimentarse y, para ello, absorben por las raíces los nutrientes disponibles en el suelo. Muchas veces nos encontramos con suelos pobres que no pueden aportar la cantidad de nutrientes necesarios y como consecuencia, el rendimiento de nuestra cosecha acaba siendo menor de lo que esperábamos. Hay que actuar antes de que esto suceda, ya que es mucho más sencillo mantener una buena calidad del suelo que recuperarlo cuando ya ha sido degradado.

 

¿Qué tipo de fertilizantes se usa en la agricultura ecológica?

  • Fertilizantes ecológicos sólidos

El compost, el humus de lombriz o lombricompost y el bokashi, que es un término japonés que significa materia orgánica fermentada.

  • Fertilizantes ecológicos líquidos

De producción aeróbica, como el purín, o de elaboración anaeróbica, como el biol.

  • Fertilizantes ecológicos

Los abonos verdes retoman la práctica ancestral que consiste en enterrar las malas hierbas (forrajeras, leguminosa, entre otros).

  • Excrementos de animales (palomina, guano, bosta, gallinaza) u otros estiércoles.
  • Cenizas que proceden de madera o de huesos de frutas también son muy importantes para una óptima nutrición de las plantas, ya que contienen mucho potasio y carecen de metales pesados y otros contaminantes.
  • Resaca:se usa el sedimento de los ríos que no están contaminados.
  • Lodos de depuradora: como es muy difícil saber con exactitud si contienen alguna sustancia perjudicial (metales pesados) suele estar prohibido usarlos para fertilizar cultivos con fines de alimentación humana. Una alternativa es que se pueden utilizar para abonar bosques.

Ventajas de los fertilizantes ecológicos

  • Aumentan la actividad microbiana del suelo.
  • Necesitan menos energía en su preparación.
  • Permiten aprovechar los residuos orgánicos.
  • Promueven la retención de nutrientes y permiten la fijación de carbono en la tierra, bacterias fijadoras de nitrógeno y fósforo, hongos beneficiosos y algas microscópicas.
  • Mejoran la capacidad de absorción de agua del suelo, la aireación de la tierra y equilibra el pH.
  • Disminuyen la contaminación de las capas freáticas por la lixiviación de nitritos y nitratos.
  • Conservan la fertilidad del suelo y evita la erosión.
  • Los alimentos cultivados con fertilizantes ecológicos contienen hasta un 60% más de antioxidantes que los convencionales y menores residuos de metales tóxicos pesados y de pesticidas.
  • Por todos estos motivos son más respetuosos con el ecosistema.

Desventajas de los fertilizantes orgánicos

  • Si no están tratados adecuadamente, existe la posibilidad de que se conviertan en una fuente de agentes patógenos.
  • Requieren de una mano de obra intensiva y de mucho espacio para elaborarlos.
  • Si no son de fabricación propia, suelen tener un precio más elevado que aquellos que están realizados únicamente con productos químicos.
  • La liberación de los nutrientes de los fertilizantes ecológicos puede ser muy dependiente de las temperaturas ambientales y de la presencia de microorganismos en el suelo.